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美国成功训练狗嗅粪便 追踪野生动物

发表日期:2007-12-04 摄影器材: 点击数: 投票数:
        以其敏锐的嗅觉,经常被用来搜寻炸弹等物品。然而最近,美国科学家利用狗对粪便的灵敏判断,成功训练出追踪珍稀野生动物下落的嗅探犬。     开发狗嗅觉        微软—全国广播网3日报道,美国华盛顿大学保护生物学研究中心雇佣的侦察狗证明,任何技术都不能胜过狗对粪便的灵敏嗅觉。        研究中心主任塞缪尔·瓦塞尔说,动物粪便很容易收集,而且通过粪便可以得知动物的重要信息。粪便中的DNA可以反映出动物的品种、性别和身份,而且排泄物的荷尔蒙可以记录动物的营养状况以及繁殖能力等情况。     的嗅觉非常灵敏,它们一次最多可以分辨出18种不同物种的粪便,这使它们成为保护动物学家们寻找陆地或海洋野生动物的好帮手。除了在加拿大艾伯塔贾斯珀国家公园帮忙确认了灰熊和黑熊的踪迹,这些家伙还在加拿大芬迪湾发现了露脊鲸,以及西北太平洋数量逐渐减少的虎鲸。     瓦塞尔戏称自己为“粪便专家”。在美国科学促进协会最近举办的一个会议上,他强调了自己领导的研究小组在开发的灵敏嗅觉上的最新研究成果。     瓦塞尔说,一些狗能将动物的粪便和这种动物的其他所有物对上号,这甚至已经超出了DNA测试的功效。     大象保卫战     针对象牙黑市交易猖獗,瓦塞尔研究小组采取了一种全新的方法来打击。今年年初,他们追踪到了一批取自偷猎大象的象牙。这批象牙是从马拉维被偷运出,接着转运到新加坡。     每堆大象的粪便重达25磅,因此利用的嗅觉很快就能知道大象的下落。加拿大不列颠哥伦比亚省专门研究从牙齿中提取DNA的犯罪实验室发明了一种技术,后来瓦塞尔的研究小组对这种技术进行改造,将过度冷却的象牙研磨成细粉末,从中提取DNA。     通过搜集到的大象的粪便,小组成员根据基因分布绘制出一张撒哈拉以南非洲国家的大象数量分布地图。通过比较从象牙中提取的DNA和这张数量分布地图,研究小组可以推断出这些偷猎象牙的最初方位。     拯救鲸鱼     和保护大象类似,通过识别鲸鱼的粪便同样可以防止鲸鱼的减少。正是因为经过训练的发现了露脊鲸漂浮在海面上的桔黄色粪便,加拿大芬迪湾由于轮船推进器和刺网而身陷险境的300条露脊鲸才得救。     研究人员从鲸鱼的粪便中可以获知鲸鱼的年龄、性别等信息。     澳大利亚牧牛犬“盖特”和衔回猎物犬“塔克”协助瓦塞尔研究小组在西北太平洋搜寻虎鲸的下落。工业化合物聚氯联二苯在虎鲸体内的大量积累,旅游业和鲑鱼数量的减少,严重影响了虎鲸的生存环境,瓦塞尔说,研究小组即将开发一种方法来确定粪便中聚氯联二苯含量。     而在明年3、4月份,瓦塞尔研究小组将开始训练识别猫头鹰的粪便。(许琼燕)

作者:贝利

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