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美国“阅读危机”[转载]

发表日期:2007-12-09 摄影器材: 点击数: 投票数:

      摘要:一项最新的研究报告显示,美国各个年龄段人口的阅读能力和时间都在普遍下降,大部分受过高等教育的美国人不具备基本的阅读能力。这种下降,又和人的各种技能、收入的下降成正比。而造成美国“阅读危机”的,竟然是互联网;
      这是一种悖论。互联网本来是一场伟大的信息革命,是人类智能的跃进。但对大众而言,互联网似乎正在导致人的能力的退化,譬如阅读能力。

年龄越大,阅读越少
      美国艺术基金会在11月发布一项99页的报告,揭示了当今美国如下的阅读事实:在13岁的孩子中,只有30%几乎每天阅读;在17岁的孩子中,那些从来不以阅读为娱乐的比例,从1984年的9%上升到了2004年的19%;在18到24岁的青年中,将近一半人从来不以阅读为娱乐;在15-24年龄段的人口中,平均每人每天看2~2.5小时的电视,但只花7分钟阅读。
      可见,美国人自愿读书的时间,不是随着年龄的增长而增长,而是随着年龄的增长而下降。在9岁的孩子中,阅读能力近年来有所增长。但到了17岁这一年龄层,阅读能力则急剧下降。随着孩子的成长,他们的阅读兴趣逐渐丧失。如今,只有三分之一的高中毕业班的学生在阅读上达到了流畅的水平,这比起1992年来是13%的下降。即使在大学毕业生中,阅读达到流畅水平的比例,也从1992年40%下降到了2003年的31%。也就是说,大部分受过高等教育的美国人不具备基本的阅读能力。这一趋势在图书市场上也有所反映:从1985年到2005年,美国家庭购买图书的花费在扣除通货膨胀因素后下降了14%,图书销售在2000年到2006年间下降了6%。

阅力越高收入越高
      美国教育部对2005年12年级(也就是高中毕业班)学生数学成绩的研究表明:那些生活在拥有不足100本书的家庭中的孩子,数学成绩明显比生活在拥有100本书以上的孩子要差。当然,这里有贫富差别的因素。毕竟穷人拥有的图书较富人少。不过,那些生活在拥有100本书以上但父母没有上过大学的家庭的孩子,比起生活在有不足100本书但父母受过高等教育(这意味着平均收入也相对较高)的家庭的孩子来,数学成绩也明显要好。另外,从最穷困的美国家庭出身但有阅读习惯的孩子,从事慈善事业的比例竟比不读书的富家子弟要高出一倍。
      如果在网络时代的一般工作对阅读的以来越来越小,不读书也许无伤大雅。可惜事实并非如此。民调显示,有3/4的雇主认为阅读能力对上过两年制大学的雇员“非常重要”,将近90%的雇主认为阅读能力对上过4年制大学的雇员“非常重要”。阅读能力高的人收入普遍较高。美国教育部的数据分析显示:那些阅读能力在基本水准之下的全职员工,只有7%能挣到每周850~1149美元的薪金(这大致相当于年薪五六万美元,是比较高的工资);但达到了这一阅读水平的职工,则有20%能挣到这样的高工资。
      所以当年轻人一旦走向社会就会发现:当今的经济和社会,还是依赖复杂的法律文件、周密的契约、深度的分析报告和各种充满想象力的文字来建构的。阅读能力对一个人的收入以及事业是有着显著影响的。伊利诺斯大学教育学教授、国际阅读协会主席Timothy Shanahan指出:“如果你的阅读能力低,不仅会放下报纸,甚至连电视新闻和广播也不闻不问,你会降低对体育、宗教等活动的参与,处于一种自我隔绝的状态。”阅读能力对一个人的谋生技能、社会责任和道德品质,以及身体健康和生活质量都有全面的影响。

互联网创造“半文盲”
      关于“阅读危机”在美国是一个老生长谈的话题,而且一直充满了争议。2004年,美国艺术基金会就发表了一个题为“阅读危机”的报告,根据对美国人口统计局的数据进行研究,指出美国人阅读能力严重下降。但是,一些批评者指出,这一报告对阅读的界定太狭隘,只限于小说、诗歌、戏剧等,因而夸大了阅读下降的事实。针对这些批评,这次美国艺术基金会的调查不仅限于文学阅读。结果发现:当人们越来越不把阅读作为一种娱乐方式时,阅读能力也就跟着下降。报告的主要起草人得出的结论是:阅读能力的下降已经是不争的事实。
      没有人能够解释:为什么随着社会对教育的越来越重视、知识经济的越来越重要,年轻一代的阅读能力反而普遍下降?不过,报告的起草人指出,24小时不断的网络和电视上的各种娱乐,显然分散了人们的注意力。美国社会、媒体和教育机构不注意培养阅读文化,恐怕也是造成阅读能力下降的原因。
      其实,美国艺术基金会2004年那个有争议的报告就有许多的合理性。不错,那个报告吧阅读限定在文学的范围,看上去很狭隘。但我们不得不承认,一般而言,在人们的娱乐性阅读中,文学作品占了很大的比重。不读文学作品的群体,恐怕更不会读历史、哲学和法学著作。至于上网阅读,文字普遍比较简单,文章也比较短。网上读者的注意力集中时间明显比书籍读者要短,几乎没有像连续几个小时读小说那样长时间的网上阅读。久而久之地泡在网上,阅读能力就会退化。
      而且,整整一代人都在myspace、facebook或者youtube这样的网站上长大,这种网络活动往往会使人头脑简单、精神封闭、情绪无常、心理压抑。如今青少年对于互联网比电视更着迷。这样的网上活动,其实是互动性的游戏,语言不外是几句日常的问候,不超出口语范畴,与阅读文学作品无法同日而语。另外,现实中人际关系总是不完美的,甚至是单调沉闷的,需要有许多耐心。青少年正处于学习面对这种真实的人生和社会阶段。文学作品,常常描写人在现实中的挣扎,帮助青少年思索,促进他们的成长。从历史上看,文学的出现,也确实创造了公共意识,鼓励人们参与生活融入社会。网络则恰恰相反,它为年轻一代提供了逃避生活的渠道,使他们放弃解决现实中的种种问题的责任,丧失了基本的耐心:一旦日子过腻了,就上网沉溺于幻想中更浪漫的人际关系,和真实的社会隔离。这也恰恰应证了Timothy Shanahan教授的理论:缺乏足够的阅读,使人们脱离社会,灵魂孤寂。
      对照一下中国不久前关于读书率下降的调查,阅读能力衰退也许是”全球化“的。这就形成了一个极具讽刺意味的现象:互联网一方面壮大了知识经济,一方面又创造了更难以适应这一知识经济的半文盲阶层。大学生则是这一半文盲阶层成长最快的群体之一。这不仅会降低新一代的谋生技能,而且可能使他们放弃社会责任,变得怪癖孤寂,滋生反社会的行为。

美国阅读调查部分事实:
在13岁的孩子中,只有30%几乎每天阅读;
在17岁的孩子中,那些从来不以阅读为娱乐的比例,从1984年的9%上升到了2004年的19%;
在18到24岁的青年中,近一半人从来不以阅读为娱乐;
在15到24岁年龄段中,平均每人每天花7分钟阅读;
只有1/3的高中毕业班的学生在阅读上达到了流畅的水平,这笔比1992年来是13%的下降;
在大学毕业生中,阅读达到流畅水平的比例也从1992年的40%下降到了2003年的31%;
在大学生中,将近40%的新生从来不以阅读为娱乐,在大学毕业班中达到了35%;
26%的大学新生和28%毕业生每周阅读1个小时以下。

关键词:报道美国阅读调查杂感

作者:乌鸦

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