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揭开“犬之间体型差异巨大”之谜

发表日期:2007-12-12 摄影器材: 点击数: 投票数:
       狗是狼的后代,它们在大约1.5万年前由狼演化而来,人类从1.5万年前至1.2万年前开始驯养狗,狗也是人类最早驯养的动物,因此被称为“人类的好朋友”。到现在,狗已经分为数百种,体型小的狗比如吉娃娃只有十几厘米高,体型大的狗比如大丹犬身高(背高)都在70厘米以上,体重在60公斤左右,吉尼斯世界纪录中世界上最高的狗是美国加利福尼亚州的一条大丹犬吉布森,它直立时身高竟然高达2.18米。此外,狗的毛色也千差万别,从白色到黑、红、灰或棕都有。   在动物学分类里面,狗属于脊索动物门,哺乳纲,食肉目,犬科,犬属,狼种,家犬亚种,因此不管现代狗的外表差别有多大,它们都是“兄弟姐妹”。但狗却是哺乳动物中体型变化跨度最大的种类。为了解释其中的原因,一个国际研究小组对狗进行了长期的研究。   在6日出版的《科学》杂志上,这个研究小组发布报告称,狗的体型变化跨度如此之大,是由特定的DNA片断决定的。   DNA决定狗的大小   美国国家人类基因组研究所首席癌症遗传学家伊莱恩·奥斯特兰德是这个科研小组的负责人,该论文的作者一共包括国家人类基因组研究所、康奈尔大学、犹他大学等多家机构的21名科学家。   这项研究最先开始于论文作者之一,犹他大学的戈登·拉克教授,几年前,他家的一条葡萄牙水犬“乔基”死了,当他想再领养一条新葡萄牙水犬的时候,他了结到这种狗的体型差异非常大,大的可以重达75磅,小得只有25磅。作为遗传学家,他对这一现象发生了兴趣,因此他启动了“乔基计划”,开始研究葡萄牙水犬的基因。   随后,奥斯特兰德等科学家参与进这项研究,并把研究范围扩大到所有的狗。他们对143个品种的总共 3241只狗进行了DNA分析,其中包括卷毛比雄犬、吉娃娃犬、马耳他犬、波美罗尼亚犬、 玩具贵宾犬、八哥犬、北京犬等小型犬种,以及圣伯纳德犬、纽芬兰犬、 藏獒、大丹犬、爱尔兰猎狼犬和贵宾犬等大型犬种。结果发现,所有小型狗中都存在一种特殊的遗传标记,而这一遗传标记鲜见于大型狗品种中,论文得出结论称:“这一遗传标记是决定小型狗个头的主要因素。”   这一遗传标记位于小型狗的第15号染色体上,包括一段特殊的DNA调控序列和胰岛素样生长因子1(IGF1)基因。此前科研人员在以人、老鼠等为对象的研究中发现,胰岛素样生长因子1与哺乳动物的体型大小以及生长发育有关。

作者:与狮共舞

《揭开“犬之间体型差异巨大”之谜》


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