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对比美中两国穷人状况和贫困标准[转载]

发表日期:2007-12-29 摄影器材: 点击数: 投票数:

对比美中两国穷人状况和贫困标准

今天的对比新闻,我们要对比中国和美国的贫困人口。

美国人口统计局最近公布了美国2006年度贫困人口的统计资料。美国全国人口贫困率2006年为12.3%。

*中国媒体有失全面*

中国大陆媒体对发生在自己国家的新闻,主要报导正面新闻,突出主旋律,多报喜,少报忧,然而,对发生在美国的新闻,却奉行双重标准, 多报忧,少报喜。对美国媒体公布美国2006年的贫困人口率,中国政府控制下的党的新闻工作者们立刻本能地意识到这是一个暴露资本主义国家黑暗,彰显出社会主义光明的好材料。

一些中国媒体在报导美国贫困人口的消息时,纷纷使用了《12%的美国人生活贫困, 基尼系数达0.469》;《每8个美国人中有1个生活贫困,美国经济的发展并没有惠及全民》;《三千多万美国人在贫困线上挣扎》等标题,报导了美国的贫困人口情况。

中国国务院近年来每年都针对美国公布一份美国人权状况白皮书,美国人口统计局每年公布的关于美国贫困人口率的数字也被作为批评美国人权状况恶劣的根据之一。例如中国国务院新闻办2007年3月公布的“美国人权记录”中,列举了美国的种种人权劣迹,其中有一条指出:“据美国人口普查局2006年8月29日公布的数据,2005年美国有3700万贫困人口,占总人口的12.6%,有770万个家庭生活在贫困线以下,平均每8个美国人中就有1个生活在贫困线以下…… ”

中国官方媒体援引的数字并没有错,但是光强调这些数字本身,不加背景介绍,不加具体分析,很容易在中国听众中,造成一种美国每八个人就有一个面容憔悴,衣不蔽体,食不果腹,无钱看病,无家可归的穷人形像。

然而,美国贫困人口并非如此。

造成这种误解是因为中国媒体在报导新闻的时候在意识形态引导下,为了舆论导向而有意识地对新闻事实进行了剪裁。在新闻中选择那些能够暴露资本主义黑暗的事实,而对那些能够全面了解美国贫困人口的其他事实,有意识地加以斧削。

下面我们就根据美国人口统计局公布的资料,对美、中贫困人口进行比较,让事实说话,让听众朋友能够对这个问题有更加客观全面的了解。

*美国五口之家收入两万五就算穷人*

首先让我们对比美国和中国划分贫困家庭的标准。

让我们假设一个普通的五口之家分别生活在美国和中国,这个家庭由夫妻,一个子女,加上二位老人组成。如果按照美国人口统计局规定的贫困线,这个五口之家在美国的贫困标准是家庭所有成员的年度现金收入不超过2万5千零76美元。

如果按照一美元比7.5人民币的汇率结算,美国的五口之家的贫困线约折合人民币18万8千零70元。一年有12个月,一个五口之家的贫困家庭在美国的每个月的收入为1万5千672元人民币。

在今天的中国,就算是天之骄子,过关斩将,考上大学,在激烈竞争职场找到一份白领工作,进入小资行列,每个月收入往往也不过就是三、四千块人民币,而且全家五个人的收入要平均达到三千块人民币,这在很多中国城镇家庭几乎是不可能 达到的目标,更不用说中国数以千万计的下岗职工和数以亿计的农民了。然而,这个收入标准在美国是贫困线划分的标准。

当然,两国货币在本国的实际购买力是不同的。所以有“购买力平价计算”之说。

*美国补贴多福利好*

其实,现金收入还不是美国穷人画面的全部。按照美国人口统计局的标准,统计美国贫困人口的收入,只计算现金收入,不包括非现金和其他福利,例如食品营养卷和住房补贴等等,都不计算在收入之内。用一句通俗的话说,吃、住除外。在美国,穷人享受各种各样的福利计划,正是因为这些福利项目的存在,许多美国穷人也可以有饭吃、免费送孩子上学、看病、住房子,甚至连孩子在学校吃的午餐都可以免费。

美国政府对美国贫困人口提供的一项最值得称道,最有可能为中国作“他山之石”的计划是“食品卷计划”。 美国农业部为低收入贫困家庭提供的免费食品卷。美国农业部的食品卷计划是为了帮助美国低收入或者无收入的穷人购买营养食品。

美国的大多数超市,食品店,海鲜和水产品商店等,都接受美国政府每个月发给美国穷人的食品卷。

随着现代科技的进步,现在的食品卷已经不像以前那样是用纸印成的票券,现在已经成为电子卡,就像银行卡和信用卡那样,但是名称仍然叫食品卷。美国农业部在关于食品卷的官方网页上为这个计划提出的口号是:“食品卷使美国更加强大”。

根据美国农业部的规定,食品卷不是一项福利计划,而是一项营养补助计划,目的在于帮助低收入个人或者家庭购买和食用营养食品。同时,美国农业部强调,这是一个公民权利计划,每个符合条件的申请人都可以获得食品卷补助。食品卷计划不把申请者的房地产,汽车等私人财产算作收入来源。

根据美国农业部官方网站公布的例子,一个和家人一起居住的美国老年人平均每个月可以获得118美元的食品卷补助,约合885元人民币。不过要说明的是,国家补助的食品卷只能用来买食品,例如蔬菜,奶制品,肉类,鱼和海鲜等等。不能用来购买其它商品。

除了食品卷之外,美国政府还采取一系列措施,为低收入家庭提供住房补助。这些措施包括:公有住宅,住房补贴,非营利性住宅,私营住宅,公共住宅,租房补贴等等。在美国,很多公寓是专门给低收入人口或者家庭提供的,每个月的租金大大低于其他商品房,不过,申请者必须是低收入的穷人,收入高的申请者会被房东拒绝。

*保守派基金会的报告*

下面让我们再来看一下美国首都华盛顿的著名智库《传统基金会》的社会学家莱科特和约翰森联合发表的一篇关于美国贫穷人口的研究报告《理解美国的贫穷》。虽然这份报告是以前发表的,美国的穷人的生活状况也有了改善,但是这份报告仍然有助于我们理解美国的贫穷。

《传统基金会》的专家和学者根据美国政府部门的报告总结出来的具体的数据,大概地描绘出美国人口统计局界定为美国穷人的生活状况。

46%的美国贫困家庭拥有自己的住宅。这种住宅一般有三间卧室,一个半卫生间(美国家庭中带浴池和抽水马桶的卫生间称为全卫,只有抽水马桶的卫生间为半个卫生间),一车库,一个门廊,以及一个阳台。76%的美国穷人家庭里有空调。

美国贫困家庭平均住房面积比巴黎、伦敦、维也纳、雅典等欧洲城市的普通家庭平均居住面积要大。

75%的美国贫困家庭拥有一辆汽车,30%的美国贫困家庭拥有两辆汽车。

97%的美国贫困家庭拥有彩色电视机。一半以上的美国贫困家庭拥有两台或者两台以上的彩色电视机。

78%的美国贫困家庭拥有录像机或者DVD,62%的美国贫困家庭订有线电视或者卫星电视。

73%的美国穷人家庭有微波炉,一半以上的穷人家庭有立体声音响装置,三分之一的贫困家庭有洗碗机。

*穷孩子反而营养过剩*

在吃的方面, 美国穷人的孩子和美国中产阶级的孩子在摄取蛋白质、维他命和矿物质方面几乎没有什么差别,在大多数情况下,穷人孩子反而营养过剩,也就是说摄入的营养超出身体的需要。

美国低收入家庭的孩子吃的肉类食品比高收入家庭的孩子多。美国贫困家庭子女平均蛋白质摄入量超过美国政府卫生部门建议摄入量100%。美国农业部在关于食品卷项目的官方网站上,专门加上对健康食品的有关说明,建议美国贫困家庭成员要多吃蔬菜,多吃水果和水产品等健康食品。这些建议是根据美国贫困家庭消耗的肉类食品太多的现象而做出的。

*5000亿美元扶贫*

据美联社报导,美国联邦政府预算中,用于资助贫困儿童和贫困家庭的福利开支年平均为5000亿美元,大约占美国GDP的4%。这些资金除了食品卷计划之外,还有住房补贴计划, 帮助贫困家庭儿童的项目。另外还有针对贫困家庭的“学校免费早餐午餐”项目、针对贫困大学生的“联邦培尔助学金”项目、政府资助“公共住房”项目、贫困家庭“ 医疗保险”项目、“贫困家庭的暂时资助项目”,等等。

除了联邦政府之外,很多州政府,县政府等美国地方政府也有各种各样的援助贫困人口的项目。

*临时穷人*

另外,值得指出的是,美国的贫困人口一般是暂时的,很多被列入贫困人口范畴的美国人,绝大多数一生中只有一年处于低收入状态,不像发展中国家的穷人,往往长期甚至世代生活在贫困之中。

在美国,连续十三年处于贫困状态的只有贫困人口总数的大约十分之一。连续二十年一直处于贫困状态的只有大约二十分之一。另外,根据美国人口统计局的数字,美国贫困人口的比例一反近年来逐年有所上升的趋势,2006年开始首次有所下降。

美国穷人越来越少,是跟美国全社会各阶层的努力分不开的。美国联邦人口统计局在今年公布最新的贫困人口统计报告的结尾中说:“到2009年,美国将选出一个新的总统和新的国会。全国上下都呼吁朝野分别努力,建立一个更好、更公平、更繁荣的国家。在这个国家里应该给所有人提供机会。全国各地的社区、政策制``定者们、企业界人士、宗教信仰人士,以及那些对贫困问题表示关切的人士,要团结起来,让致力于普通人过上更好生活的目标驱动我们继续前进。”

美国人口普查局还提出了12项具体步骤,准备在十年内把美国贫困人口减少一半。

关键词:社评

作者:赵强

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