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《Murphy's Laws And Other Truths》

发表日期:2007-11-02 摄影器材: 点击数: 投票数:
TO know yourself is the ultimate aggression(知道自己,是
好勇斗狠的最终方式。)古人有训:'知己知彼,百战不殆。'但战胜
别人容易,知道自己,认识自己,才是大勇。能够面对现实,敢于跟
自己过不去,就会克服自身的弱点。

Friends come and go,but enemies accumulate(朋友有来有去,
仇人则有增无减。)交友不易,能够持久的朋友更为难得。我个人的
经验是,跟美国人做朋友好合好散,有时今天亲如手足,明天可以对
面不相识。至于仇人容易累积起来,也许莫非先生的话很对。我自问
平生没有仇人,因此不敢赞一词。

If you're feeling good, don't worry, you'll soon get over
it(如果你自己觉得很得意,别忙,你的感觉很快就会成为过去。)
这句话不需要注释,大家肚里有数。

A short cut is the longest distance between two points(
抄近路是两点之间最长的距离。)这不是什么几何学原理。在美国驾
车,从某处到某处,我习惯走大路、走熟路-一但不是老年人应该避
免的高速公路。看人家喜欢抄近路、走小路,省不了多少时间,有时
在比较陌生的地方,反会迷路,绕来绕去走许多冤枉路。

Don't mess with Mrs Murphy(别跟莫非太太找麻烦!)在女权伸
张的时代,往往先生好说话,太太却不是好惹的。不知道莫非的夫人
是否悍妇之流,还是小心为上,记取另一句'莫非式'的格言:Men and
women are equal, but women are more equal(男女平等,但女人
更为平等。)

Never eat prunes when you are famished(肚饿的时候千万别
吃梅干。)梅子(台湾叫黑枣梅)有通肠功用,但吃多了也容易肚泻,
挨饿时更不宜吃,这条定律可能是告诫人不要采取有害的方法救急,
而得到反效果。此外,美俚Prune也含有贬义,例如骂人pruneface(
梅干脸);又如说You're full of prune juice(意谓'你这人一肚子
的鬼'、'你简直胡说八道'。)

When in doubt numble,when in trouble delegate(遇有疑难
的时候,说话可以含糊;遇有困难的时候,尽管授权别人。)这是做
官的秘诀,中外一理,大可收入'他金森定律'之内。

Never argue with artist(绝对别跟艺术家争论。)我无缘跟齐
白石或毕加索讨论他们作品的得失,因此也无从探索这句话里的奥妙。

An ounce of image is worth a pound of performance(一盎司
的形象胜过一磅重的表现。)所有参加过竞选的政客,都会相信这句
箴言。

Anything that can go wrong, will go wrong(凡是可能出错的
事,准会出错。)这是'莫非定律'的典型,最常被人引用的一条。

It is morally wrong to allow suckers to keep their money
(让那些冤大头守住他们的钱财,是不义的举动。)从澳门到拉斯维
加斯,开赌场的无不以此为座右铭。1920年,远在'莫非定律'发明之
前,纽约夜总会一位老板娘有一句蜚声一时的口号:'never give a
sucker an even break'(对付洋盘,晤啥客气。)

Beauty is only skin deep, ugly goes to the bone(美只是肤
浅,丑可以丑到骨子里去。)这句话的前半是英文里的老生常谈,早
年palm-olive soap(棕榄香皂)广告有句标语:a skin you love to
touch 似乎暗示'肌肤之亲',大可以用来抑制'美只是肤浅'之说。
In case of doubt, make it sound convincing(犹疑不决的时
候,说话要有说服力。)此语和上文'说话含糊'条似乎抵触,可见'莫
非定律'的运用要灵活,不可一概而论。

The other line always move faster(摆起长龙来,另一条永远
走得快些。)朋友,你有没有摆长龙的经验…去邮局寄信,在机场等
过境,或是在超级市场付账?你挑了最短的一条,偏偏打头的那位慢
条斯理,折腾了半天,毫不动弹。你看准隔壁那条动得爽快,于是一
个箭步。迁地为良。想不到等你附上队尾,那一条又是寸步难移!

All warranties expire upon payment of invoice(等到货品的
价钱付清,所有保单的期限也正好届满。)你买过贵重的东西吗--电
视机、电子计算机、汽车?分期付款,好不容易付清,机件忽然出了
毛病,偏偏正在这个时候各种保单的期限也过了,你只好另外出钱找
人修理。

You will always find something in the last place you lock
(你丢了什么东西,到处找遍,总要找到最后一个地方才找得着。)
上了年纪的人,动不动就丢东西--眼镜、帽子、雨伞等等。东找西找,
无论什么地方都找不着,非等到最后意想不到的地方才找到。
究竟莫非先生是否是一个子虚乌有的角色,抑或具有其人。多少
年来,我同一般人一样,只知有'凡是可能出错。…'那句话,而不知
它的原著者及其出处。直等到写这篇稿子,才想到请我的一位'网友'
代作一下'电脑搜寻'。
不大的工大,我的朋友杰瑞发电子邮件回来,供给我下面的资料。
'莫非'确有其人,他的全名是Edward A.murphy,生于1917年,职
业航空工程师。他在1949年参与美国空军一项火箭发射计划,测验一
个人的身体对速度增加能有多大容限。测验之一,是用一套16个'加速
表'装在被验者身体的各部分。这些仪器有对与不对两种装法,果不其
然,负责装配的那位员工,把16件仪器统统都装错了。于是爱德华·
莫非就悟到这个颠扑不破的真理:'凡是可能出错的事,准会出错。'
不出几个月,这句话传遍了航空工程学界,成为科技文化里的至
理名言,后来自然而然普及成美国人的日常话语。1958年'莫非定律'
的条目,被收入《韦氏大字典》。
另有一说,'凡是可能出错……'一语,有个更早的版本是这样说
的:If there are two or more ways to do something, and one of
those ways can result in catastrophe, then someone will do
it(如果有两种或两种以上不同的方法去做一件事,其中之一会导致
大祸的,管保有人会那样做。)
科学定律往往有其'推论','凡是可能出错的事,准会出错'这条
定律,也有推论。是这样说的:了left to themselves, things tend

to go from bad to worse(大凡事物,听其自然,就会每况愈下。)

作者:小五

《《Murphy's Laws And Other Truths》》


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