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中国南方大旱威胁长江江豚生存

发表日期:2011-05-25 摄影器材: 点击数: 投票数:

持续干旱使长江中下游部分地区水位降到了多年来罕见的低水位,这里特有的珍稀淡水哺乳动物长江江豚因水流量减少正面临着生存威胁。

    当地政府已经明令立即停止从天鹅洲长江故道取水,以确保保护区内的江豚能够安然度过这个干旱的春季,避免长江江豚重蹈白鳍豚的命运。

    在位于长江中游湖北省石首市境内的天鹅洲国家级长江豚类保护区,持续200多天的干旱,已使这里的水位下降到27.38米。“比去年同期低了3米多,这是几十年来罕见的,对长江江豚的生存带来很大影响。”中科院水生生物研究所豚类研究专家王丁说。

    天鹅洲长江豚类保护区位于天鹅洲长江故道,目前这里约有30多头江豚。本来21公里长的故道,现在有水的江段不到10公里,如果水位继续下降,长江江豚将没法生存。

    湖北长江天鹅洲淡水豚类国家级自然保护区办公室主任陶乐告诉记者,正常情况下,江豚都有自己适应的活动区域,现在水位下降,造成了江豚的活动区域减小,有时候会冲到岸上去,搁浅了就不能游回来,最后死亡。

    除此之外,由于水位下降,水生植物大面积减少,洲滩裸露之后鱼类无法产卵,江中鱼类的繁殖能力有所下降,这也让以鱼为食的江豚面临食物的短缺。

    长江江豚是中国国家二级保护动物,科学家认为,这个全身铅灰色或灰白色,头部钝圆、体形流畅的“水中精灵”,也许是目前长江里唯一的淡水哺乳动物,仅分布于长江中下游干流以及洞庭湖和鄱阳湖等区域,目前估计的种群数量仅有1000余头,比中国的国宝大熊猫还少。

    科学家对长江江豚发出濒危警告,并一直致力于江豚的迁地保护、人工饲养、人工繁殖等研究。上世纪90年代初,研究人员在天鹅洲保护区内投养了5头江豚,进行迁地保护,目前已形成一个有30多头的种群。

    目前,长江江豚数量正以每年6.4%的速率下降,相对5年前每年7.3%的下降速率已有所放缓。但是令研究人员担心的是,在全球气候变化的大背景下,各种极端天气的发生频率越来越高,给长江江豚的生存带来越来越大的威胁。

    王丁带领的科研团队刚从鄱阳湖考察归来。他说,鄱阳湖是长江江豚一个主要栖息区。2006年那里大概有450头江豚,将近占到总数的四分之一。今年的干旱让鄱阳湖面积缩小到了正常年份的十分之一,对长江江豚的生存带来前所未有的威胁。“因为江豚活动的最低水深需要3米,符合条件的水域越来越少,只能涌向航运繁忙的主航道。”

    王丁说,更严重的威胁来自于人类的活动。干旱面前,成片成片干涸的土地像嗷嗷待哺的婴儿一样需要水,附近的农民到长江故道取水,80公分直径的抽水机从天鹅洲保护区不断抽水抗旱。

    为了缓解低水位所造成的影响,保护区工作人员已经向上级部门申请,一方面希望周边乡镇停止在保护区内开渠抽水的行为,另一方面,希望政府加大投入,组织机械从长江引水补充到故道,以增加故道里的蓄水量。

    中国科学院院士、鱼类生物学家曹文宣表示,近十余年里至少有5种珍稀动物难觅踪影,也许已经灭绝。除了白鱀豚,白鲟、鯮鱼、拟尖头鲌、鲥鱼等4种长江珍稀鱼类多年未被发现。

    从2002年开始,为保护长江渔业资源,维护长江水生态环境,中国在长江中下游试行春季禁渔,2003年起在长江全面实施禁渔期制度。十年来,长江的渔业资源衰退趋势得到初步扭转,水生动植物物种生存环境也有所改善。

    但王丁仍然担心,到6月底,今年为期3个月的禁渔到期,到时候捕鱼的强度将非常大,在干旱与滥捕的双重夹击下,长江江豚的生存威胁更大了。他说,今后的10年是长江江豚保护的最关键的时期,如果没有实质性进展,那么长江江豚就会丧失保护的机会。

作者:LEO

《中国南方大旱威胁长江江豚生存》


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