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科学家发现栖息在地表最深处动物“魔鬼虫”

发表日期:2011-06-03 摄影器材: 点击数: 投票数:

科学家在南非3.5公里深的金矿中发现迄今地球栖息最深处的动物
  【搜狐科学消息】据英国《每日邮报》报道,人们总是在不断的寻找着深埋于地下的宝贵金矿,但科学家近日在南非一处地方发现,不仅人们热衷于挖金矿,有一种虫子甚至在地表下那些深藏的金矿中繁衍生息。   这个发现着实使科学家感到惊讶,因为这只虫子栖息的地方距离地表足有3.5公里,已经打破了至今为止所了解的所有虫子“深藏”的深度记录了,称其为“魔鬼虫”也不为过。早先人们觉得或许只有单细胞细菌才能存活在这样的深度下,但从这个发现看来,这个预想是错误的。科学家将这种虫子命名为“Halicephalobus mephisto”,它以吞噬细菌为生,身体仅有0.5毫米之长,它的栖息地处于地表下方0.9公里和3.5公里之间。经研究发现,这种虫子通常会生活在48摄氏度的温水中,而这些温水均是从地表下方很深的板间间隙中渗透出来的。科学家同时还在此深度处发现了早先搜寻到的“Plectus aquatilis”蛔虫。   科学家表示,虽然他们曾在板间间隙渗透的水中也发现过一些小生物,但这种虫子为至今发现“埋藏”最深的多细胞组织生物。来自美国普林斯顿大学的图里斯—昂斯托特(Tullis Onstott)博士表示,通常在缺少氧气的环境下,温度和食物都是生存的最大阻碍者。但这种虫子在无氧条件下也能成功存活。而且当科学家观看它们蠕动的时候,它们显得十分恐惧。从外形看起来,它们很像一个黑色的微小螺旋形物体。   科学家通过对这种虫子存活的水资源作碳测定年代后,发现它们很可能已经在这种环境下存有3000年到10000年之久。研究小组认为,这种虫子原本也许存活在地面,而是在后来被雨水冲卷到地壳的板间间隙中的。它们的体态特征跟存活在腐烂食物表面的蠕虫有些相像,但体积相比蠕虫要小很多。研究小组准备继续向地表下更深处进行挖掘探索,希望在未来可以在地下找到更多这种多细胞动物。

作者:LEO

《科学家发现栖息在地表最深处动物“魔鬼虫”》


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