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猫在什么时候开始成为宠物

发表日期:2011-06-13 摄影器材: 点击数: 投票数:
转 大约在公元前3000年,在古埃及,最早经过驯养的猫被用来控制鼠害,并逐渐成为受人喜爱的家庭伴侣,甚至被奉若神明。埃及人对这种灵活、健壮、诡秘、能置老鼠于死地的猎手,印象非常深刻,并开始待它们如圣物。 埃及人把这些家神称做“喵呜”(MIW)。当“喵呜”死时,主人要举行哀悼,在猫身上涂上防腐香油,放在棺木里,送往巴斯提斯的巴斯特大庙。古埃及人把大量死去的猫制成木乃伊,科学家研究这些猫木乃伊,因此证明家猫起源于非洲野猫。古代,猫在远东也被人驯养,但时间比在埃及晚。某些权威人士认为,中国在公元前2000年时就开始养猫,而另一些权威则认为,中国晚至公元400年才开始养猫。 家猫从埃及传到意大利,以后又逐渐传到整个欧洲,在许多国家赢得“崇拜者”。但是到中世纪,猫却惨遭厄运。基督教会不愿和异教徒的偶像有所关联,发动了一场迫害猫的运动。或许由于猫具有不可思议的敏捷度,迷信的人相信女巫可以变形为猫。这种看法造成了猫不幸的后果——常被基督徒活活烧死,因为他们相信,猫是魔鬼的化身。不过,当猫的用处重新被人认识时,不欢迎猫的现象逐渐消失。到了18世纪,猫又重新成为家庭中的常见动物。 在19世纪时,养猫已十分普及。到19世纪末,在首次猫展览会上,展出了早期的纯种猫。    [附件]猫的历史    约两亿年前,世界上最早的哺乳类出现。大约在这个同时,第一只恐龙出现;但哺乳类真正成为主角,则是在恐龙消失后的数百万年。大约在六千万年前,小山猫出现在森林里,它是所有肉食兽的祖先,它的后代子孙包括熊、鼬鼠、浣熊、河狸、海狸、狐狸、狼、獾、熊猫、狗以及老虎,和训化了的虎斑猫等。而在三百万年前左右,猫科的遗传基因则已确立,逐渐演化出目前所有的猫。   猫真正驯化的时间相当晚,大约在六千年前,始于中东的古埃及.。相较之下,狗的驯化则早多了,约在两万至一万五千年前。非洲野猫的幼猫很容易驯养,一般认为,很可能即是目前家猫的主要祖先。   古埃及人很重视这种非洲虎斑野猫,因为相当容易驯养,同时可以用来奉献给月神及贝斯特女神,以替代从前供奉的狮子。当猫牺牲后,埃及人会剃掉眉毛以示哀悼。而至少有一种古埃及猫,很像现今的阿尔卑斯猫种。 希腊人从埃及人手中取得猫,经曲贸易传至罗马,腓尼基人带着猫航海而来到英伦。这些家猫又与目前濒临绝种的欧洲野猫自由交配,而衍生出两种主要的家猫系列。一种是虎斑猫,高佻型,有着两双长腿、优雅而窄的头部,以及纤弱的尾巴。另一种是野猫,宽头、短腿、蓬松短尾。长毛下的短毛,野猫比虎斑猫细密。纯种猫,则可能是虎斑猫与其他源自不同地区的更小型猫混交出来。当然杂交的过程可能有基因突变,使得颜色、皮毛及体型不同,但变化不像狗演化的结果,差异那么明显。   在欧洲,猫不再用来祭神,反而是“自由”的象征。而猫被欧洲人喜欢的原因之一是,猫在公元十一世纪时,曾协肋人们清除黑死病的带菌鼠类。   中世纪时,猫的数量大幅减少,因为雅教兴起,人们拿它来祭拜魔鬼。以至留传至今还有许多猫的迷信,例如,假使黑猫横越你将前进的路线,就会有恶事发生。   台湾的猫倒还没有很详细的研究报告出现,纯种的猫都自国外进口。在土猫方面,我个人为,现存的都是大杂烩之后,再经过自然淘汰而遗留下来的优良品系。由台湾特有的野猫——石虎,加上三、四百年来,经荷兰、西班牙、法国、英国、美国、大陆以及日本的猫种杂交而成。比如有些土猫有石虎一样的条纹,有些则是单纯的虎斑,更有些具有欧洲短毛猫与美洲短毛猫一样的圆弧状斑纹。有些尾巴呈短短的直角卷曲,称为麒麟尾,很像日本短尾猫。在毛色方面,也是十分特别,比如有三色猫,这是含有日本短毛猫血统;有些跟进口纯种猫的白色猫混交,成为白色短毛猫,与石虎截然不同,却像极了外国白猫。   有些黑白对称的短毛猫,像戴了面具,我们称之“乌云覆雪”,只有四脚纯白,这必然跟雪鞋猫有亲戚关系。有的黄白斑纹猫,虎斑出现于四条腿,其他部分则是雪白,这都是虎斑猫的血缘。更有全身漆黑的短毛猫,近拟孟买猫或黑色美洲短毛猫。而有些毛色黄灰黑白杂乱的短毛猫,可能有雷克斯的血统。     有人说:\'猫奸狗忠\'有意褒狗贬猫.我却不以为然,人都有忠臣,奸臣,汉奸,好人坏人,清官贪官之分,何况小小的猫咪呢?!怎么会没有个好猫坏猫,清猫贪猫,抓老鼠或包庇老鼠的猫呢?!不管怎样,猫毕竟在悠悠的历史中与人类共存下来了,而且越来越受到大多数人的宠爱,成为人们最喜爱的宠物之一.      被确认的家猫品种大约在200多种,分类标准各国均不同,但基本上都是以猫的外观来区分的,即\'长毛猫\'和\'短毛猫\'两大类,其余的均列为杂种猫.

作者:伴生

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