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休斯顿之行和芝加哥的半宿

发表日期:2012-11-23 摄影器材: 索尼 NEX 5C 车型:进口福特 3.0 AT 景区:美国 点击数: 投票数:

这次借着ASME会议的任务,前后花了11天完成了休斯顿之旅。第一次出国看看,有很多感慨和想法,怕有装逼之嫌,决定写在自己的页面上,一来访问量本来就少的可怜,二来对我感兴趣的人自然会进来看,不会扰到别人。

这次去开会是因为投了一篇论文,接收后要去参会才会被发表,因为我觉得以前的自己太内向太腼腆,所以特意为自己在众多的参会形式中选择了宣讲(Oral Presentation)。至于结果如何,后面会提到。

这是我第二次坐飞机,了解我的人可能会觉得有点不可理解,怎么会有第一次?我是那种死活不坐飞机的人,原因很简单,飞机事故率虽然低但是死亡率高,一摔就全挂,这对于我这种机会主义者是不可接受的,因为它没有留给你幸运的机会,火车就不一样了,动车那次这么严重但是直接碰撞的那节车厢还是有幸存者,所以综合考虑,我是不会乘飞机的(在可以乘火车的情况下),所以我一直坚持除非去美帝,否则我不会坐飞机。那么第一次呢,那是因为我弟弟找我回去帮忙,很急所以把机票都订好了,我不得不冒险一试。14小时的飞机+转机真是够人受的,加上屌丝只能坐经济舱,再加上美联航的服务人员不是爷们就是奶奶级别的,他们提供的食物比他们还难以下咽,再加上还有旁边坐的经常是一些不会说中文的中国面孔的存在(同学告诉我这个群体叫ABC),整个航程,哎…… 如果你不是怀揣着一颗向往美利坚的赤诚且急切的心,坐游轮吧……

首先抵达西海岸洛杉矶,在这里要入关,我们一边排着蜿蜒曲折的队,一边看着人家美国公民(U.S citizen)刷刷的走绿色通道,心想你们等着,回来的时候我们就是中国公民了,看你们排队去吧,回来的时候才发现来中国的美国人比去美国的中国人少多了,人家还是不用排队…… 给我办理入关手续的是一个200多斤的黑大叔,懒洋洋的墨迹半天,就问了一句在美帝呆多久,然后通过了,最后我一句have a nice day,就顺利入关了。经过几小时的等待和3小时的飞行,终于抵达了IAH机场,已经是第二天凌晨1点多了。到了先前订好的宾馆,扔下包,才觉得终于到了美利坚可以欢呼下了。

接下来的几天是繁忙而无趣的,购物购物,这大概是去美国旅游的中国人的最大的主题,每个人手里握着的都是一长串代购清单,貌似无论什么样的屌丝,到了美国后购买力都会膨胀得像一个高帅富,几天时间里我们几次往返于休斯顿的outlets,买东西换东西退东西,啥都搞过了。去逛商店逛的我都快要忘记自己来这里的任务了,直到自己演讲的前一天还在外面跑了一整天。

经过这几天,我体会到了在美国的第一个心得,必须得有车,汽车。原因之一是美国的公共交通在地图上看起来是很发达的,A\B两地好公交线路可以选择,但是你如果相当然的认为这和上海北京差不多,那到了地方你就后悔去吧。美国公交系统非常不受重视,也非常简陋,因为基本没人坐,前两天我们在不同时间不同地点乘坐过几辆公交,车上一般只有两三个人,最少的一次只有我们三个,最多的一次大概7、8个,而且乘客基本就是亚非拉,找不到白人。因为没人坐,所以相关设施非常简陋,站牌小的可怜,就写着个METRO + 号码,然后就没了…… 站名也没有更别提途径站点了,上车后也没有任何的线路图,由你猜测来定在哪里下车,所以如果你要么有个GPS,要么开口问司机。 对了,要提一下它们的报站系统,经过两次的乘坐我已经搞明白它们的报站方式和上海一样,格式为:A road @ B road, A代表正在行进的这条路,B代表与A交叉的那条路,这个可以帮你判定你大概的位置,当然这要建立在你出发前事先规划过路线的基础上,否则肯定走丢;原因之二呢,就是出租车基本打不到,你妄想招手即停,一般地方根本找不到出租车,你需要让人家打电话帮你叫车(比如在沃尔玛的服务台)。所以看下来,你最好的选择就是在机场租一辆车,然后就可以想到哪就到哪了。

所以有必要讨论一下在美国租车,这可能是很多人想做但是没做的事情,我们开始就没有弄,因为我百度了一下说驾照需要公正,但是公正是件耗时耗钱的事情就果断放弃了这个想法,直到体会过没有车寸步难行的生活后,加上同学给我们说基本不需要公正,我们实在按捺不住打算试一下,于是我来办理这件事情,google查询后再电话咨询,终于决定搞一辆malibu(也就是国内的迈锐宝)这个车应该够大,三个人没问题。但是由于没有GPS,我们只好换一辆,前台接待mm给我说这里一个TRUCK上面带GPS的,价钱给我们算一样问我们行不行,当时很吃惊我的C本能开卡车吗?就问她多大的一个TRUCK啊…… 结果她给我们指了指对面一辆SUV,原来这个玩意在美国叫做TRUCK。然后欣然同意,因为行李很多,这个东西正合适。办手续,签协议,交押金提车,终于可以切身体验一下“车轮上的国家”的感觉了。这里值得一提的是他们配备的GPS系统,叫做“NEVERLOST” (永不迷路)系统,可以选择普通话(Mandarin)作为导航语言,但是貌似不支持任意地点查询,反正我找了很久没有找到类似地标建筑的查询,只能通过路名门牌号或者邮编来查询,还有黄页之类的查询。这个系统的定位很准,但是第一次开你需要适应,因为面对很多路口的时候你很难分清哪个是0.7英里处,哪个是1.6英里处,所以吃了不少亏…… 而且休斯顿的高速路也比较繁琐,出口有时在左有时在右,新手很是崩溃,经常在高速上选错车道而难以变道。美国人普遍开车水平很高,虽然很有礼貌但是很猛烈,不论男女都这样,而且见到过边开车边画睫毛的姑娘和边开边看书的姑娘,这颠覆了我心中女人开车都是菜鸟的观念,原来仅限于是中国女人…… 所以,我这水平在那里也就沦为中等了。加上道路不熟,经常落得个打着转向灯低速巡航等出高速的情况,这也是我最头疼的事情,因为车实在太多,没法让你,但是总能等到好心人,他们主动减速鸣笛 让你先走,这和国内还是差别明显,国内都是宁肯他们过不去,也不让你插进来。在一般的丁字路口也无需红绿灯,交叉而行的车辆会自觉遵守转弯让直行的规则,非常有序的各行其道(仔细想想,这就是整体素质的问题,单单哪一方让步都不行,必须两者相辅相成才能畅通,显然国内环境会教育某些素质高的个体,让他们向素质低的大部分人来妥协,也就是我们常说的劣币驱逐良币现象)。 

关于租车问题,对于后面不熟悉的去美国旅游的朋友,我的建议是从机场出来直接去租车的地方,休斯顿是很多家租车企业的车库都集中在一起,办理地点也相差不远,所以在机场租车最方便,这样会让你接下来的旅行轻松和自由很多。至于这个GPS系统和美国的道路习惯,就要自己慢慢适应了,开个半天就差不多适应了,记住要谦让,尤其要注意避让行人,这一点是我们国家司机所最欠缺的(主要原因我认为是人太多了),但多注意下美国开车的人的习惯就好了,多向他们学习会进步很快的。

美国人民真的很幸福,超市东西相对于他们的购买力来说超级便宜,举个例子,最好的大香蕉他们那里48cent一磅,也就是说大约我们五毛钱就买一斤,最好的香蕉啊……  我们采购了一大车子东西包括很多营养品,只花了109刀,不得不感叹,万恶的资本主义国家是这样对待自己的人民的,而我们大好的祖国却对待自己的人民这样的苛刻。要知道人家工资也是3000,我们工资也是3000,可是实际购买力呢?至少差十倍吧…… 后面我们去了百思买(BESTBUY),各种百货商店,发现这种差距就不仅仅是10倍了,很多高达几十倍。怪不得中国人来到这里来像疯了一样的 采购,能都怪中国人没出息吗?我觉得那些管理着我们国家的人难辞其咎!

说说开会的见闻,这次确实是一个规模很大的会议,整个HILTON AMERICANS酒店的四层楼加上一个非常非常大的GEORGE BROWN CONVENTION CENTER都用来举办这次会议。遇到好多中国学生都是交大出来的,真是桃李天下,他们从美国各个高校或研究所赶到会场参加会议,像我们从国内来的还真不太多。最后一天午餐的时候,大家都在一个超大的会议厅里聚餐,席间邀请到NASA的某参与过阿波罗计划的牛人来做演讲,大概是介绍NASA取得的成就和现在做的事情,本来就很崇敬和向往NASA,因为它代表了人类向未知宇宙探索的最前端,最富有创造力和执行力的人聚集的地方。所以在临走的前一天,我们决定一定去NASA在休斯顿的控制中心参观一下。下午听了一个搞只能控制的分会场的报告,在一个做四轴飞行器的美国小伙讲完了之后,某位国内高校的老师摸样的人上去讲,哎,听了发现不该进来,讲得太磕巴了,几乎是一字字的蹦出来的,再加上他无条理的PPT,不自信的表情和到处乱飞却不敢看观众的眼神,席间好几个人都退场了……我不知道他怎么想,但我觉得很丢人,太多像这样的国内研究者让国外同行看轻了国人,但是我为了表示对同胞的支持,坚持听完他的报告。我在反思,既然知道自己语言不行就好好排练准备一下,或者用吸引人的PPT或者认真的研究工作来弥补我们语言的不足,再不行就别来讲了呗,这样弄一下,自己心情能好么?看了他的遭遇,为了避免再给国人抹黑,我吃完了中饭赶紧去演练了几遍……最后的结果还不错,脱稿讲了20分钟,分会场的组织者(Orgnazer )和一个印度的Co-Orgnazer在我回答完问题后,对我说 “Very nice talk.” 直到我笑着回答 Thank you的时候我才发现,其实我相比之前还是有进步的,起码基本不会怯场了。

最后一天,我们去了NASA控制中心,见到了传说中的土星5号。由于我本来就对天文学很感兴趣,加上我以前刚看了一个关于登月的专题片“当我们离开地球”,在那上面就见到过土星系列运载火箭,但是当真家伙摆在我面前的时候我还是震惊了,这是美国在50年前的水平啊…… 具体感觉难以言表,唯有上图了。回想从肯尼迪1962年在RICE大学发表演说,称“我们将在十年内登上月球并返回”,到NASA成功实现这个诺言,美国航太总署从还未载人出过地球到载人登月并返回,他们创造了一个个的奇迹,让人无法不佩服它们卓越的探索精神和强大的团队协作能力,在集成电路还没出现的60年代完成了这样的壮举,让人无法不心生敬佩。在游览车上,喇叭又响起了肯尼迪的那句话:We choose to go to the moon in this decade and do the other things, not because they are easy, but because they are hard. 也许这句豪言正是激励NASA的工作者们创造一个个奇迹的精神力量,人需要这样一种力量,而现实中的我们却大多都没有。

往回走的时候,要在芝加哥待10来个小时,又是半夜,于是我们又找了间酒店住下来,芝加哥很冷,第二天还要赶路所以也没心思出去逛,就趴在窗户前瞭望了一下周围,就昏昏睡去了

最后罗列点照片做个纪念……



DSC01726

拍的太少,没办法只有这张像那么回事


NASA的牛人在演讲



土星系列运载火箭…… 



这个家伙连接片都不太够


停车场 



2 SOME ONE



关键词:houston美国休斯顿

作者:戈登 弗里曼

《休斯顿之行和芝加哥的半宿》


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