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貓沙是怎麼來的----历史小知识

发表日期:2008-04-27 摄影器材: 点击数: 投票数:


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一九四八年一個大冷天的無心發現,卻造就了一個年收十億美元的產業。是的,就在這一天,密西根州卡斯伯里村的凱‧綴波女士遇到一個大問題:她想在貓咪的便盆裏裝砂,卻發現砂堆已結凍。

這東西並未立即一炮而紅;沒人願意花六十五分錢買五磅的貓砂

凱決定用炭灰試試看,但這下問題更大了:屋裡到處都是又小又黑的足跡。顯然炭灰不是個好辦法;凱決定改用一般常用的鋸屑,但效果也不盡理想。最後,凱去找她的鄰居樓伊,樓伊家開的是煤、冰、鋸屑供應公司。

喂!等一等!鋸屑供應公司?這種垃圾也有人賣?讓我們先離題一下吧。

沒錯,就是鋸屑。你也許不相信,但鋸屑這東西的確有市場:可以當作工業用吸油材料。滴一點油-----撒一點鋸屑在油漬介-----就是這麼一回事。不過,鋸屑和油都怕一種東西:火!因此樓伊引進了新的吸油材料:一種窯燒的黏土,有個名稱叫「漂白土」﹝Fuller\′s Earth﹞。

現在回到我們的故事:凱‧綴波來到樓伊家,想找些東西來填貓咪的便盆。她遇上了二十七歲的艾德‧樓伊。海軍退伍的艾德在父親的工廠幫忙,一心想擴展家裡的事業;他向養雞農推銷漂白土做雞窩的材料,可惜乏人問津。艾德是個優秀的推銷員,提箱裡裝的都是自家產品。你知道故事會如何發展了。

雖然養雞農不買他的帳,艾德還是鼓其三寸不爛之舌,讓凱相信漂白土可用在貓咪便盆裡﹝他自己當然沒有這樣用過﹞。過沒多久,凱又來買這種細土,並推薦給她的朋友,上門買漂白土的人與日俱增,艾德直覺他可能要發了。他裝滿十個紙袋的漂白土,用油鉛筆在包裝上寫下商品的名字----沒錯,他寫的就是「貓砂﹝Kitty Litter﹞」。

這東西並未立即一炮而紅;沒人願意花六十五分錢買五磅的貓砂。艾德要當地的寵物店老闆將貓砂免費贈送,沒多久,顧客體驗到這產品的妙處,也就願掏錢買。

艾德走遍全國,參加貓展,拜訪各地的寵物店,拓展產品的知名度。養貓人士終於愛上這項產品,貓砂的歷史就此展開。一間名為「金貓」的私人投資集團,在一九九0年以兩億美元附加股權買下艾德的公司。艾德退休後,用部分的資產成立了艾德華‧樓伊基金會,協助其他企業的發展。他於一九九五年十月四日辭世。

有了好用的貓砂,人們就可以在家裡養貓,不怕弄髒弄亂﹝味道就姑且不論﹞。而相關產業如貓食、貓玩具、養貓用品也應運\而生。時至今日,當初樓伊引進的黏土貓砂仍獨占鰲頭,佔有約百分之五十五的市場。

當初的雞舍材料,現在已經變成價值七億五千萬美金的事業

迎頭趕上,佔有百分之四十市場的是凝結砂。凝結砂由鈉膨土或是棒石﹝attapulgus,以原產地喬治亞州阿塔普加命名﹞之類的黏土製成,吸收貓咪的排泄物後會凝結成塊狀,清理起來很方便。

此外還有各式各樣的產品。幾乎任何材料都可以拿來當作貓砂使用:矽膠粒、杉木條、搓成球狀的報紙、柑橘皮、花生殼、玉米芯、小麥粉﹝也許有人可以想一想,要怎麼把廢棄的塑膠也做成貓砂﹞。

當初的雞舍材料,現在已經變成價值七億五千萬美金的事業,甚至有專屬的華盛頓說客。

這真是糞土成金山哪。

 

中國時報2002/10/30 38版



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作者:超級马甲_86

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