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[图文]兔子的穿越史

发表日期:2011-02-12 摄影器材: 点击数: 投票数:
家兔是驯化的野兔吗? 就像家鸡并不是驯化的野鸡一样,家兔和野兔不但不是一家人,甚至亲戚关系都很疏远。家兔,不管是实验室里常用的日本大白兔,还是一幅朋克打扮的安哥拉兔,抑或是深受小姑娘喜爱的荷兰侏儒兔,它们的祖先只有一个,那就是穴兔(Oryctolagus cuniculus)。穴兔原产于欧洲地中海沿岸,大约3000年前被驯化,日后经过人们长期的繁育,直到中世纪才得以大规模的饲养。
如果看兔形目的分类表,穴兔连“兔属”都不算,它单独成立了“穴兔属”,因为作为穴兔后人的家兔也是穴兔属的成员。之所以将其单列为穴兔属,是因为它跟其他典型兔子的区别实在很大。比如说,新生的穴兔浑身没毛,眼睛也睁不开,而其他兔子的幼崽则是发育良好。另外,除了穴兔,鲜有其他兔子打洞。其他兔子不爱打洞这个事实还造成了一个中国家兔从哪来的疑案。因为早在《战国策•齐策》中就出现过“狡兔三窟”这个说法。很多人认为这个典故出现的年代是2300多年前的齐国,那时候丝路还未打开,没有家兔西来的可能。然而不管是现今还是化石证据,都没有发现我国曾有原生穴兔存在的证据。而亚洲土著兔子中仅有粗毛兔属的阿萨姆兔(Caprolagus hispidus)打洞,但这种兔生活在喜马拉雅山脚,又不太可能来到中原地区。另外,分子生物学的研究证明,即便考虑了杂交的问题,中国的家兔仍然从血缘上属于穴兔无疑。那这是怎么回事呢?我认为最大的可能是“狡兔三窟”不过是后世史家考证不严的再创作罢了。因为目前公认《战国策》最早成书于东汉,彼时丝路已通,家兔经由丝路来到中土,后而散逸到野外变成了“狡兔”,又借刀笔穿越到了几百年前。 山羊逼死了超级兔目前已经发现最早的兔子化石是来自中国河南卢氏县的卢氏兔(Lushilagus),距今4600万年。不知从谁开始,卢氏兔的学名被误写作了Lushilaus,以讹传讹,这个错误的命名流传很广,其实稍稍注意一下拉丁文拼写就不会犯这个错误,因为在拉丁文中,lagos就是野兔的意思。
羚羊兔(Lepus alleni) 史上最大的兔子同样已经尘封在了历史中。西班牙沿岸有个叫做梅诺卡(Minorca)的小岛,三百万年前这里曾经生活着一种巨大的兔子——梅诺卡巨兔(Minorcan Giant Lagomorph)。这种兔子估计重达23千克,是目前最大野生兔子体重的三倍以上。即便算上人类培养出来的那些怪物兔子,它仍旧是最大的——媒体报道目前最大的家兔,一只叫大力无私(Darius)的英国兔子体重也不过50磅,相当于22.7千克。但是200多万年前,这种超级大兔子灭绝了,原因是由于海平面下降,临近的马略卡(Majorca)岛与之连在了一起,来自马略卡岛的洞山羊(Myotragus balearicus)占领了梅诺卡岛,使得巨兔走投无路。洞山羊也没好过太久,5000年前,它们也在第四纪大灭绝中消失殆尽。 至于最小的,由于鼠兔科本来就都小巧玲珑,所以在鼠兔里面找小个子实在没什么意思。兔科中最小的物种是来自北美洲的侏儒兔,这种兔子成年时体重不足500克,身长不足30厘米,跟拥有现存最长耳朵的羚羊兔(Lepus alleni)的耳朵差不多长。
雪鞋兔(Lepus americanus) 当然是吃草啦,这还用问。的确,兔形目几乎是绝对的素食主义者。不过也有例外,生活在北美洲的雪鞋兔(Lepus americanus)在难熬的冬季也会吃腐肉、同类甚至抓老鼠吃。 但总的来说,兔子的身体就是为了吃草而设计的。单单这张嘴,就有很多特别的设计。大门牙自不必说是铡草的利器,兔唇更是为了方便兔牙铡草而开了中分;另外,兔子上牙左右间的距离比下牙左右间的距离宽,因而造就了兔子特别的咀嚼姿势——下巴左右晃动,以便磨碎植物。 接下来进入体内看一看。草的营养价值很低,主要成分是纤维素,而没有一种动物可以消化纤维素加以利用,以纤维素为主食的动物无一例外需要找细菌作为外援。白蚁的消化道里有能分解纤维素的细菌,牛的胃里同样有,兔子则把它们养到了盲肠里。家兔的盲肠有半米多,而且很粗大,解剖过兔子的读者朋友如果你曾经不小心弄破过兔子的盲肠,一定会对之记忆犹新——细菌发酵的气味实在是不太清新。但是兔子的盲肠不能像牛的胃一样反刍,为了弥补这一缺憾,兔子只能让走到消化道末端的那些东西重新返回消化道,生存所迫,就顾不上餐桌礼仪了。不过,兔子吃掉的粪便并不是我们常见的小球,小球粪便已经是被榨干了养分的硬粪,兔子钟情的是软粪,它只会在晚上或者确定没有危险的时候排这种粪便,而且立即将其吃掉。另外,新生的小兔子也会吃自己妈妈的粪便,这是因为新生兔子的肠道是无菌的,它必须摄取同类的粪便获得那些对生存来说非常重要的肠道菌群。 广种薄收的生兔之道不管是鼠兔还是兔子,都是手无寸铁的安善良民。虽说兔子急了会咬人,而且我也的确被兔子咬过,不过一般这招派得上用场的时候也是它们小命即将不保的时候。在生态系统中,兔形目动物为许多食肉动物提供了口粮。面临这种鱼肉窘境,兔子们不得不用超强的繁殖能力来与之对抗。它们成熟很早,比如穴兔只需要三个月就能性成熟;妊娠期也很短,最长不过40天,一般在30天左右;产仔多,一只母兔一年可以生育10-35只小兔。除了这些常规手段,兔子还有一些独门秘笈。比如说,兔子没有固定的排卵周期,只要交配,就会排卵;有时候生活条件突然变得糟糕,这时候母兔会暂停向胚胎的能量供应,反而将其吸收,以免生下来没法养活的悲剧发生;穴兔还有神奇的“异期复孕”现象,也就是前一胎还没有出生,后一胎已经怀上了。虽然生的多,但是兔子对后代的照料很有限,除了少数几种打洞的兔子会比较长时间的照料后代外,大多数兔子父母只是把小兔藏在地面的浅坑里,单靠保护色护命,每天母兔只来哺乳一次。#p#分页标题#e# 这种广种薄收的策略一旦遇到好机会就会出现爆炸性的后果。1859年,穴兔被引入澳大利亚,这里缺乏大型食肉动物,因而穴兔的种群在一百年里从几只暴增到了75亿只。而在其他的大多数地方,兔子面临了很大的捕食压力,以雪鞋兔为研究对象的一个著名生态学实验发现,95%的成年雪鞋兔死于其他动物的捕杀。 生得多一样会濒危
火山兔(Romerolagus diazi) 但是对世界范围内兔形目影响最大的还是人类的活动。许多兔形目动物仅存于小片的特殊栖息地,人类对这些栖息地的破坏直接导致了它们的濒临灭绝。来自墨西哥的火山兔(Romerolagus diazi)是仅次于侏儒兔之外第二小的兔子,这种叫声类似喜鹊的兔子仅存1000只左右。 印度尼西亚苏门答腊岛的雨林中生活着一种长着深色条纹的兔子,这就是苏门答腊兔(Nesolagus netscheri),外界的人们第一次见到它是在1972年,第二次见到是2000年,之后人们又三次拍到它的照片。最近人们又在越南和老挝发现了一种类似于苏门答腊兔的条纹兔,可惜的是科学家们从未见过它们在野外的模样,因为仅有的一次相遇是在当地的野味市场上。相比它们,更害羞的是我国特有的海南兔(Lepus hainanus)。海南兔于1870年被命名,命名人是曾经担任英国驻厦门和高雄领事的外交官史文侯Robert Swinhoe(又名郇和)。史文侯在东亚进行了大量的生态学调查,命名了几百种动物,以至于他外交官的身份已经被人淡忘。上世纪五六十年代,海南兔还曾经是海南岛上最常见的兔子,从当时收购皮张的记录可以看出,每年收购的海南兔的皮张比家兔还要多。然而随着过度捕猎和栖息地遭到破坏,海南兔已经在海南岛的大部分地区绝灭了

作者:LEO

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